1 de mayo de 1886

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Producción de carbón o desarrollo turístico: el dilema de Puerto Natales

En la semana que concluye se informó en distintos medios de la región de Magallanes que personeros de la empresa Minera Chabunco S.A estuvieron presentes en una sesión del concejo municipal de Puerto Natales (provincia de Ultima Esperanza) donde expusieron detalles sobre la explotación a cielo abierto de los carbones de Ultima Esperanza. En cuanto al destino del carbón natalino a extraer, se ratificó que éste será vendido  para alimentar la usina termoeléctrica que se construye actualmente en la ciudad vecina de Río Turbio (provincia de Santa Cruz, Argentina). 
 
La empresa minera Chabunco S.A. forma parte del  conglomerado de empresas del holding  Ingeniería Civil Vicente que ya explota los yacimientos carboníferos magallánicos Bitsch, Laguna Loayza y Pecket.  Ante el concejo municipal natalino expuso  el encargado del proyecto minero Héctor Rojas, quien explicó a los asistentes el Estudio de Impacto Ambiental en el sector cercano a Puerto Natales, donde están las pertenencias mineras ” Gimena” y ” Mariela”. El lugar fue por muchos años de propiedad del ganadero Marcelino Iglesias, quien vendió a Dusan Vilicic, empresario poseedor de muchas pertenencias carboníferas en Magallanes, entre ellas en Isla Riesco.  No se informó en la reunión si existe en Puerto Natales alguna oficina del SERNAGEOMIN, que tendría a su cargo la fiscalización de dicha explotación.
 
La producción será a tajo abierto y comprenderá una extensión de 1.000 hás. en un subsuelo de donde se calculan se extraerán a cielo abierto las toneladas de carbón que serán llevadas hasta la zona de Río Turbio, Provincia de Santa Cruz, República Argentina en camiones, los que deberán recorrer unos 30 kilómetros desde el yacimiento hasta el destino final, la  termoeléctrica ya mencionada.  Uno de los impactos mayores de la explotación carbonífera de Puerto Natales será el tráfico de camiones portadores de carbón, estimándose en un promedio de 70 camiones diarios entre Puerto Natales y El Turbio. 
 
Hay que relacionar este proyecto carbonífero y energético con el Plan de Modernización Integral del Yacimiento Minero de Rio Turbio, a cargo de la empresa fiscal Yacimientos Carboníferos de Rio Turbio (YCRT), con la puesta en valor el complejo ferro-portuario de Punta Loyola, con labores de desarme de la antigua cinta transportadora, para reemplazarla por una nueva y reversible, con avances tecnológicos de última generación, para el traslado de caliza para la usina de 240 Mw. en construcción, además de carbón para exportación.
 
En la reunión  del Concejo Municipal de Natales dirigido por el Alcalde Fernando Paredes (UDI), se escucharon además a diversos actores del quehacer natalino opinando sobre la explotación minera a cielo abierto. Los reparos y objeciones allí planteadas estuvieron dirigidos principalmente desde el sector turístico natalino, por la convivencia de esta industria extractiva con las actividades del sector. Además, el propio Gobernador de Ultima Esperanza Jose Ruiz Santana señaló que con la llegada de la industria salmonera, en Puerto Natales, escasea la mano de obra. También se argumentó que Puerto Natales carece de soluciones habitacionales para los mas de cuatrocientos empleados permanentes de la carbonífera.  
La consejera regional Antonieta Oyarzo ha hecho públicos reparos a este proyecto.  
Evidentemente aquí se plantea un conflicto estratégico y político entre la orientación turística del desarrollo de Puerto Natales y de la provincia de Ultima Esperanza, y la posible explotación de una mina de carbón a cielo abierto a pocos kilómetros cerca de la capital turística de la Patagonia chilena, Puerto Natales.  Es fácil imaginar que una explotación a cielo abierto en Puerto Natales va a traer similares impactos ambientales a los que significa la mina de carbón de Mina Invierno en Isla Riesco .
Manuel Luis Rodríguez U.

Los 15 mitos sobre la minería extractiva del carbón

La industria minera tanto a nivel internacional, como nacional y regional, y en especial la gran minería del carbón, basa su argumentación y marketing en 15 mitos.

Mito 1: Son fundamentalistas, están en contra de todo tipo de minería.

Mito 2: La minería es un ‘motor de desarrollo’ que impulsa la economía nacional.

Mito 3: La minería genera empleo y crecimiento económico local.

Mito 4: La minería crea muchos puestos de trabajo indirectos.

Mito 5: La minería se instala en zonas postergadas, crea un círculo virtuoso, genera desarrollo y eleva el nivel de vida de la población.

Mito 6. Los beneficios de la minería se quedan en los países donde se extraen los minerales, y las empresas contribuyen con el pago de diferentes impuestos en el desarrollo del país.

Mito 7: La minería puede ser limpia, no contamina el ambiente, y se puede hacer sin riesgos ambientales. Hay una solución técnica para cada problema ambiental.

Mito 8: Los emprendimientos cumplen con exigentes regulaciones ambientales y la minería es la única actividad regulada por una ley ambiental en nuestro país.

Mito 9: Ningún proyecto minero se hace sin el consentimiento previo de las comunidades involucradas.

Mito 10: La minería fortalece el tejido social, reduce la migración y la descomposición de las comunidades.

Mito 11: Las empresas transnacionales garantizan transparencia y libertad de opinión en cuanto a la evaluación de sus actividades.

Mito 12: Cada país es autónomo y soberano en sus relaciones con empresas mineras transnacionales. Las empresas mineras transnacionales respetan el marco legal de los países donde operan.

Mito 13. Las empresas transnacionales se comportan con responsabilidad social empresarial, robusteciendo el tejido socioeconómico de la zona.

Mito 14. Los que se oponen a la minería a gran escala, nacional o trasnacional, no tienen alternativas de desarrollo.

Mito 15: América tiene un destino mineral. Sin desarrollo minero, no hay futuro para nuestras sociedades.

(Fuente: Maristella Svampa: 15 Mitos y Realidades de la Minería Transnacional en Argentina)

Lectura recomendada en el Día Mundial del Libro: Saltar la Barrera

SALTAR LA BARRERA Crisis socio-ambiental, resistencias populares y construcción de alternativas latinoamericanas al neoliberalismo. Francisco Rivera Tobar y Andrea Pinol Bazzi. 

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