Leyendo sobre el arte de bloguear…o blogueando sobre el arte de leer…

Ella lee un libro titulado "Cómo aprender a nadar"...
Ella lee un libro titulado "Cómo aprender a nadar"...

El verano en Magallanes es demasiado frío como para ponerse a leer en la playa o siquiera en una vereda del centro de la ciudad. 

Y como el ser humano está hecho de implacables hábitos, comenzé a establecer mi  propia rutina libresca:  la de darme una tranquila y observadora vuelta semanal por el recien instalado local de la Feria del Disco -¿o del Libro?- que se ha afincado en el Mall Pionero de Punta Arenas, acaso la única razón verdadera por la que me permito circular por ese ruidoso galpón del consumo: para comprar libros y CD de música clásica…

(Y digo “galpón” porque los arquitectos santiaguinos que lo diseñaron,  hicieron construir allí decenas de locales comerciales que no tienen ninguna ventana…!!!)

Dicho sea de paso, mis comentarios sobre los libros adquiridos en ese local comercial, no tienen nada que me relacione ni con esa empresa ni con las editoriales que publican los libros que comento, para que no tengan tema los desconfiados de siempre que pudieran pensar en algun negocito oculto.  Nada de eso. 

Compro lo que me interesa… leo lo que me gusta… y comento lo que me da la gana: para eso es este blog. 

Y hurgueteando con calma, encontré este libro titulado:  BLOGS. MEDIOS TRADICIONALES Y NUEVOS MEDIOS EN EL CHILE 2.0, de tres conocedores y blogueros como yo: Luis Argandoña, Eduardo Arriagada y Tomas Pollak

El libro no puede estar mas fresco de haber sido impreso: apenas noviembre de 2008. 

Leer el resto de este artículo arriba  en LECTURAS  ↑

2009: crisis económica + movimiento sindical + elecciones políticas

parosectorpublicomagall2008El año 2009 que ya ha comenzado será social, económica y políticamente un año único e irrepetible: se van a combinar en estos 10 meses que quedan tres poderosos factores: una crisis económica cada vez más aguda y extendida que no recibe del gobierno una atención integral; una elevación sustancial de la presión social ante la frustración de los trabajadores y otros sectores sociales marginados de los beneficios del desarrollo; y un escenario político electoral altamente sensible y en cierto modo impredecible. 

De allí que las tareas del movimiento social y sindical en todo el país y en la región de Magallanes en particular, aparecen ordenadas en función de dos grandes objetivos coherentes:

1º no permitir que los efectos de la crisis recaigan sobre los trabajadores; y

2º instalar en la agenda pública las principales demandas sindicales pendientes: negociación colectiva; incrementos salariales acordes con el alza del costo de la vida; rechazo a las AFP y su estafa legalizada e incluso a una AFP estatal; en otras reivindicaciones.

Los trabajadores organizados tendrán este año 2009 la ocasión única rara vez repetida en la historia social y política reciente, de poder hacer presión por el logro efectivo de sus reivindicaciones, precisamente porque estamos en años de elecciones presidenciales y parlamentarias, en las que los candidatos a diputados, a senadores y a Presidente de la República deberán comprometerse ante la ciudadanía a resolver esas demandas si llegan al gobierno. reunion-cut

Tomemos un solo ejemplo: a partir de septiembre próximo se pondrá en discusión en el Congreso el proyecto de ley de Presupuesto para el 2010 pero, al mismo tiempo, deberán discutirse las demandas de los funcionarios del sector público.  La Mesa del Sector Público entonces levantará un conjunto de demandas que quedaron pendientes y no resueltas desde el exitoso paro del año 2008 recién pasado.

Entonces nos preguntamos políticamente: ¿podrá el gobierno de la Concertación negarle un aumento sustantivo a las remuneraciones de los funcionarios públicos en octubre o noviembre próximo, si en estos precisos instantes (fin de febrero y principios de marzo) el Congreso discute un nuevo y cuantioso reajuste a las remuneraciones de las Fuerzas Armadas?

Manuel Luis Rodríguez U.

(Fuente de la imagen: Reunión de CUT Magallanes, 28 febrero 2009, www.radiopolar.com)

Otros links con mas información:

CENTRAL UNITARIA DE TRABAJADORES: www.cutchile.cl

ASOCIACION NACIONAL DE EMPLEADOS FISCALES ANEF: www.anef.cl

ASOCIACION NACIONAL DE EMPLEADOS MUNICIPALES: www.asemuch.cl

DIRECCION DEL TRABAJO: www.dt.cl 

MINISTERIO DE HACIENDA: www.hacienda.cl 

BANCO CENTRAL: www.bcentral.cl

BIBLIOTECA DEL CONGRESO NACIONAL: www.congreso.cl

CENDA – CENTRO NACIONAL DE ESTUDIOS ALTERNATIVOS: www.cenda.cl

ARCHIVO HISTORICO DE RESULTADOS ELECTORALES: www.elecciones.gov.cl

Preparativos de campaña o…cómo levantar un andamio, sin que se nos caiga la casa…

maquinillo202Los preparativos de campaña en Magallanes hacen ruido sin que nadie los escuche, porque todo sucede en pasillos, en salas de reuniones, en comentarios a baja voz.

Nadie dice nada, pero todos saben que algo está ocurriendo.

Haremos  en este análisis el símil que una campaña a Diputados funciona como la construcción de un andamio, un proceso gradual de construcción de imagen y de estructura y cuya finalidad es lograr que la casa (o sea, el partido y/o la coalición) se fortalezca con un diputado elegido, con presencia pública, con un debate de ideas y sobre todo, con propuestas coherentes.

¿Qué sucede dentro de la Concertación?  ¿Realmente el dilema de la coalición gobiernista no es tratar de ganar a todo evento, sino más bien tratar de no perder?

¿Y dentro de la Alianza por Chile en Magallanes, comprenden realmente que el peligro que los amenaza está en el bianchismo? 

¿Y la izquierda magallánica sabrá instalarse en este año de crisis económica y de movilización social, para poner en agenda los cambios políticos que se requieren y las demandas de los trabajadores, el sector más golpeado por la recesión y el desempleo? 

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Una primaria presidencial muy extraña…

monedanocturna Las próximas y probables primarias regionales de la Concertación están convertidas en sí mismas en centro del debate dentro del oficialismo concertacionista, de donde resultan unas primarias presidenciales demasiado extrañas: dentro de la Concertación se debate acerca de las primarias de la Concertación, pero nadie conoce ni nadie ha visto un debate igualitario entre los precandidatos Gomez y Frei antes que la propia Concertación vote. 

En otras palabras, en vez de un debate de ideas y de programa para enfrentar la crisis y gobernar el país, asistimos a una serie poco digna de visibles tironeos públicos para tratar de bajar al senador radical Juan Antonio Gomez antes de tiempo.

Los presidentes del PS y la DC, Camilo Escalona y Juan Carlos Latorre respectivamente, insisten en que José Antonio Gómez, el abanderado presidencial del PRSD, debe retirarse ante el hecho de que Eduardo Frei Ruiz-Tagle tendría garantizado el apoyo mayoritario para convertirse en candidato presidencial de la Concertación.  Ante ello, el propio candidato radical Gómez no vaciló en calificarlos de “odiosos”. Y señaló que ésa es una posición contradictoria con el carácter democrático y participativo que debe tener un proceso de primarias dentro del oficialismo.

¿Hasta cuando presenciaremos el “ninguneo” de que son objeto los radicales?

¿Qué hay de cierto de la “operación Frei para suspender las primarias y dejar a los radicales llegar solos hasta diciembre con su propia lista de candidatos a Diputados y Senadores” como anuncia El Mercurio de hoy sábado 28 de febrero (página C2)?

El candidato del Partido Radical Socialdemócrata, por lo demás, insistió en que seguirá en la carrera, concentrado en salir adelante en las primarias regionales, que entran en tierra derecha la próxima semana.  Pero ayer el dc Latorre insistió diciendo que “es de sentido común que la primaria no se está dando en una eventualidad competitiva (entre Frei y Gómez)”.

Los jefes del PS y la DC están convencidos de que el líder del PRSD no tiene opción alguna ante Frei, menos después de que habló de contar con “un piso del 10%”.   El presidente de la falange también planteó el argumento de que “mientras antes tengamos proclamado al candidato de la Concertación, podremos trabajar todos unidos detrás de esa candidatura”.  Días atrás Escalona esgrimió el mismo razonamiento. Que mientras la Concertación está enfrascada (y esta palabra no es una metáfora) en el proceso interno de sus primarias, el candidato de la derecha sigue haciendo campaña sin un oponente fuerte delante suyo.

¿Y si, al reves de las primarias anteriores, esta vez las primarias presidenciales de la Concertación fueran el peor harakiri político de su historia?

En sectores concertacionistas se piensa que el candidato de la derecha Sebastián Piñera “lleva ventaja de estar en campaña hace meses”, por encima de que el oficialismo no tiene definido a su abanderado.  Pero nadie sabe cuanto puede seguir subiendo Piñera en las encuestas ni cuando puede “tocar techo”.    Así, toda esta polémica pública y mediática se produce cuando el equipo del oficialismo encargado de organizar la primaria regional sigue trabajando y, entre otras cosas, se aprestan a imprimir boletas de votación, reclutar a voluntarios para los lugares de votación y organizar aspectos como el informático.  

Al parecer hasta la fecha de esa primaria regional fue mal planificada, porque algunos ya quieren modificarla.

Está pendiente también el tema del financiamiento de las primarias regionales que, en primera instancia, significa un gasto de 25 millones de pesos por cada uno de los partidos concertacionistas competidores. De hecho, dirigentes de la Concertación se han interrogado sobre si el PRSD tendrá los recursos con que debe contribuir. 

La pregunta política sin embargo es: ¿las primarias son un asunto de dinero?

O sea ¿la Concertación se estaría volviendo un negocio costoso para algunos y un negocio barato para otros?.

Manuel Luis Rodríguez U.

 

Desempleo en Magallanes: los promedios que ocultan la realidad

construccion-trabajadores-trabajando_vva0009Con un 3.2% de desocupación, acaba de informarse que Magallanes es la región de menor tasa de cesantía, según las estadísticas dadas a conocer por el Instituto nacional de estadística, INE, en lo que respecta al trimestre noviembre 2008 – enero 2009.

Patricia Burgos, directora (s) del Instituto Nacional de Estadística señaló que la Fuerza de trabajo para este trimestre alcanzó a 65.350 personas, experimentado una disminución de 1.0% en comparación a igual trimestre del año pasado.

El número de ocupados alcanzó a 63.260 personas, respecto a igual trimestre del año pasado disminuyeron en 2.4 % equivalente a 1.570 personas y respecto al trimestre anterior aumento en 620 personas.   

La estimación de los desocupados en Magallanes, segun del INE,  es de 2.090 personas. En comparación con igual trimestre del año pasado los desocupados aumentaron en 890 personas, los cesantes presentaron una aumentó en 1.160 personas y los que Buscan Trabajo por primera vez disminuyeron en 270 personas. Es decir que en Magallanes el desempleo está aumentando, incluso considerando este bizarro método estadístico que compara cifras del 2007/2008 con las del 2009.  

Pero además, nada dijo la funcionaria de gobierno respecto de los despidos que están ocurriendo en distintos sectores de la economía regional.

El número de personas  que se consideran como Fuera de la Fuerza de Trabajo fue de 58.170, en comparación con igual trimestre del año pasado aumentaron en 3.0% equivalente a 1.720 personas, respecto al trimestre inmediatamente anterior disminuyó en 1.3%, lo que implica 790 personas más fuera de la Fuerza de Trabajo.

Para la ciudad de Punta Arenas, en igual trimestre, la tasa de desocupación fue de 2.0%, en Puerto Natales 4.4% y en Porvenir 2.5%. Entonces, resulta evidente que los promedios regionales, de los que se vanagloria la autoridad, ocultan la realidad del desempleo en las comunas rurales (trabajadores rurales) y en Natales y Porvenir, donde las cifras reales de desempleo son visiblemente superiores al promedio regional.  

Si a esto se agrega que el gobierno regional carece de una estrategia coherente e integral contra el desempleo, que se anticipe a los hechos, sino que se limita a reaccionar cuando los despidos ya se han producido, entonces tenemos un serio problema.

Hoy tenemos en Magallanes un Gobierno Regional que se limita a proponer conversar con los empresarios, como se prometió en la amplia asamblea de trabajadores realizada ayer jueves 26 de febrero en Punta Arenas, donde dos SEREMIS se ofrecieron para llamar por telefono a los nuevos ejecutivos de los supermercados Cofrima y AbuGosh, a fin de saber qué pretenden hacer esas empresas con los casi 2.000 empleados que allí laboran.

Con tal estilo de políticas reactivas, entonces naturalmente, el desempleo en Magallanes parece destinado a incrementarse.

Lo que la región necesita son políticas proactivas, no reactivas, políticas públicas que se anticipen a los hechos, no que actúen sobre los hechos consumados.

De allí la importancia propositiva del Plan ProEmpleo que propuso la CUT al gobierno regional de Magallanes.

Manuel Luis Rodríguez U.

Si desea comentar este artículo y desea agregar nuevos elementos a este análisis, le invitamos que escriba directamente sus opiniones y comentarios en el espacio disponible.  Gracias por anticipado.

Obama dispone el comienzo del retiro de las tropas USA desde Irak

Tal como se anunció por la prensa anticipadamente, el presidente Obama ha dispuesto el inicio del retiro de las tropas de Estados Unidos desde Irak, después de más de 5 años de una guerra inútil, innecesaria y rechazada por la mayoría de la comunidad internacional.

Chilenos en el extranjero: una exclusión inaceptable

planisferio_3bLa reciente aprobación del proyecto de ley de inscripción automática y voto voluntario en el Congreso Nacional, había producido la natural esperanza que finalmente sería posible implementar el derecho a voto de los cientos de miles de chilenos que viven en el extranjero.

La derecha, una vez más, se ha encargado de echar por tierra esas ilusiones.

Las democracias modernas, o sea, las democracias verdaderamente modernas que son inclusivas y tecnológicamente adelantadas, han hecho posible que sus ciudadanos, cualquiera sea su lugar de residencia en el planeta, puedan votar en elecciones presidenciales y parlamentarias.  Lo hacen mediante voto-papel, por internet,, por carta o por teléfono, pero votan en los consulados y embajadas de sus respectivos países.

En Chile en cambio, fuerza es de constatar que sufrimos todavía un sistema electoral excluyente (contra determinados sectores políticos, contra  los dirigentes gremiales y sindicales y contra los ciudadanos chilenos que residen en el exterior), pero además es un sistema administrativamente anticuado (inscripción en registros escritos a mano, firma e impresión digital del elector al momento de votar, como en el siglo XIX), y territorialmente desigual (un distrito de 60 ó 70.000 electores y otro distrito de 150.000 electores, elijen ambos un diputado cada uno).

Tenemos en Chile un sistema electoral que excluye lamentablemente a los chilenos residentes en el exterior de las elecciones presidenciales y parlamentarias, mientas en otros países del mundo, se elijen diputados a chilenos residentes.

El voto de los chilenos en el extranjero aparentemente tendrá que esperar que la derecha, o sea la alianza que apoya al empresario Sebastian Piñera, explique el país, porqué los chilenos que viven en otro país, tienen que demostrar “vinculo con su país”, nueva, poco original y miserable forma de decirles a esos compatriotas: ¿saben qué mas? ¡a la Alianza por Chile no le convienen esos cientos de miles de votos, porque son una incógnita, porque son ciudadanos mucho mejor ilustrados de la realidad chilena…!

El efecto normal de la negativa de la Alianza a permitir el voto de los chilenos en el extranjero, es que menos de esos chilenos votarán por los candidatos de la Alianza incluso por el señor Piñera.  Nada más que habría que imaginar el voto de esos miles de chilenos que viven en ciudades argentinas fronterizas con Chile…¡deben estar felices con las posturas políticas del señor Piñera y sus aliados!…

Tenemos una derecha que le tiene terror al cambio, aunque use la palabra cambio en sus campañas electorales, que le tiene pánico al voto de los chilenos en el extranjero como si esos cientos de miles de chilenos que salieron de Chile empujados por la necesidad económica, las oportunidades profesionales, la represión política o la supervivencia humana, necesitara darles explicaciones a alguien si tienen vínculos o si son más o menos patriotas que los chilenos que vivimos dentro de este país…

El señor Piñera y su alianza le tiene terror a la sola idea de agregar 600.000 votos adicionales al cuerpo electoral del país, porque esos 600.000 votos vendrían a “desordenarle el naipe” de las presidenciales.

Manuel Luis Rodríguez U.

Invitamos a nuestros numerosos lectores y lectoras chilenos residentes en el extranjero, que expresen su opinión sobre estas materias, en el espacio de comentarios de este mismo artículo.   Gracias de antemano.

Gritos en la Plaza: el “Puntarenazo” de 1984 – La historia

PRESENTACION

 El año 1984 fue un año “caliente” en todo Chile y en Magallanes también.

Se habían terminado los tiempos en que las organizaciones sociales y sindicales, y sus dirigentes se limitaban a acatar y resignarse ante las medidas adoptadas por la autoridad.  Un poderoso movimiento social y político democrático, que incluía a los más diversos sectores, se había venido constituyendo desde el año 1982 y 1983. 

Los actores principales del movimiento social democrático que se había constituido en Magallanes eran la Coordinadora de Pobladores y el Comando Multigremial de Magallanes.   El Comando Multigremial se había logrado poner a la cabeza de la protesta sindical y gremial contra la dictadura y su política económica.

El año se inició con una serie de Cabildos populares organizados por el Grupo de los 24, en coordinación con el Comando Multigremial, la Coordinadora de Pobladores y los principales partidos opositores.  Entre fines de enero y mediados de febrero de 1984, los cabildos acapararon la motivación y la movilización de trabajadores y pobladores. 

Un documento inédito del Grupo de Estudios Constitucionales de Magallanes definía estos cabildos en los siguientes términos: “Todas las organizaciones populares y poblacionales, ex alcaldes y ex regidores, así como todos los vecinos de una zona urbana determinada son los llamados a participar en los cabildos abiertos.  Allí, además de expresar sus problemas, discutirán y acordarán iniciativas y acciones de lucha para exigir soluciones reales a sus problemas.  Se trata en consecuencia, de organismos populares, amplios pluralistas, verdaderas escuelas prácticas de la futura democracia chilena.”

El Comando Multigremial convocaba en los siguientes términos a los Cabildos: “Trabajador, profesional, estudiante, mujer, jubilado te señalamos tu compromiso con Chile y su destino que es nuestro destino y el de nuestros hijos.  Concurramos a expresar nuestro pensamiento y nuestras inquietudes junto a nuestros vecinos, familiares y juntos haremos posible que Chile vuelva a ser lo que fue.  Este sábado 25 de febrero, todo Magallanes y en especial el barrio 18 de Septiembre le dirá sí a Chile, no al hambre, la cesantía, el soplonaje, el individualismo y tantas otras lacras que nos han llegado.  Desde las 18 horas concurre al salón de actos de la Parroquia Nuestra Señora de Fátima en el barrio 18 de Septiembre.  El sábado 3 de marzo Playa Norte se pondrá de pie junto a Magallanes desde las 18 horas en el salón de la Parroquia Cristo Redentor.  La historia la escriben los pueblos con sus actos.”

La serie de encuentros poblacionales, realizados en diferentes parroquias de la ciudad de Punta Arenas, culminó al mediodía del domingo 24 de febrero con una masiva protesta popular efectuada en la Plaza Muñoz Gamero, en presencia del propio dictador: el “Puntarenazo” con el que fue recibido el gobernante, fue un evento político de repercusión nacional e internacional, que los magallánicos consideramos legítimamente como un hecho histórico. 

Varios dirigentes sindicales fueron detenidos, junto a líderes políticos y sociales en la posterior represión ejecutada por la policía del régimen.

Se presenta a continuación un relato pormenorizado de los hechos relativos al “Puntarenazo”, en la secuencia cronológica en que sucedieron.

 Manuel Luis Rodríguez U.

Punta Arenas – Magallanes, 26 de febrero de 2009.

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Gritos en la plaza – A 25 años del Puntarenazo

662858-punta-arenas-0A 25 años del Puntarenazo, los mismos gritos casi olvidados parecen resonar en medio de esta democracia duramente conquistada.

Hace 25 años y convocados por el Grupo de los 24, el movimiento MUDECHI, la Coordinadora de Pobladores y el Comando Multigremial de Magallanes, un amplio cabildo ciudadano realizado en el salón de Parroquia Fátima (población 18 de Septiembre) el día anterior, llamó a los habitantes de la ciudad a protestar contra la presencia del dictador en Magallanes, al mediodía del domingo 26 de febrero de 1984. 

Mas de 300  manifestantes se reunieron en la esquina de Plaza Muñoz Gamero al mediodía de ese domingo y al iniciarse el desfile militar tradicional e izamiento de la bandera, con la presencia del dictador y su séquito de autoridades y uniformados, los gritos de “asesino, asesino” estallaron en su rostro y  resonaron por toda la amplia plaza.

La protesta de los puntarenenses hizo historia, en todo Chile, en todo el mundo, y repercutió fuertemente en las relaciones entre el Gobierno y la iglesia católica.

El mismo arco opositor de aquella época, que abarcaba desde comunistas hasta democratacristianos, hizo posible que en Magallanes se dieran formas originales y novedosas de movilización social y de protesta contra la dictadura y que en esta región la oposición política y social actuara unida, a diferencia de los distintos bloques partidarios que se constituyeron en el resto de Chile.

El Puntarenazo forma parte de la historia política de Magallanes, aunque algunos quieran olvidarlo.  Reportajes de prensa, entrevistas de radio, grabaciones y archivos históricos, filmaciones y videos forman parte  indisoluble de esta memoria histórica y colectiva que   ha logrado perdurar a través del tiempo.

Es entonces perfectamente legítimo y pertinente preguntarnos entre nosotros los magallánicos y los puntarenenses: “¿y tú dónde estabas ese domingo 26 de febrero de 1984?  ¿En qué vereda de la plaza Muñoz Gamero estabas tú: en la vereda de los opositores demócratas con sus puños levantados de protesta, o en la vereda de los uniformados y conscriptos armados de yataganes?

Actos políticos y sociales como el Puntarenazo son un orgullo para todos sus participantes y constituyen una lección moral y política para el presente: sin movilización, sin unidad, sin lucha constante y perseverante nada se puede conseguir, incluso fortalecer y perfeccionar esta democracia que tanto costó construir y recuperar.

Manuel Luis Rodríguez U.

CUT de Magallanes propone Plan ProEmpleo para 2009 y 2010

Unidad y movilización de los trabajadores para enfrentar la crisis
Unidad y movilización de los trabajadores para enfrentar la crisis

Una CUT propositiva y no solamente crítica, tenemos en Magallanes.

Hoy la directiva de la CUT Provincial de Magallanes entregó al gobierno regional un completo Plan ProEmpleo para los años 2009 y 2010 a fin de articular propuestas y medidas de emergencia y de mediano plazo que enfrenten y se anticipen al desempleo en esta región.

El Plan contiene una amplia batería de propuestas (a lo menos 8 programas distintos)  para enfrentar el desempleo de distintos sectores laborales, que cada año sufren el desempleo estacional en Magallanes, como el sector turismo, los empleados de comercio, los trabajadores de la construcción, de la pesca y plantas pesqueras, los jóvenes que buscan trabajo por primera vez, las mujeres jefas de hogar y trabajadoras, los trabajadores migrantes, entre otros.

La CUT propone crear en Magallanes a la mayor brevedad posible, una mesa de consulta intersectorial con representantes de los trabajadores, los empresarios, las OMIL municipales, el Consejo Regional y los servicios públicos sectoriales, a fin de implementar este Plan.

Al mismo tiempo se plantea que sean las OMIL (Oficinas Municipales de Intermediación Laboral) de cada comuna, las que se encarguen de la materialización de los programas del Plan.

Una de las propuestas más novedosas de la CUT es que los subsidios y ayudas que se entreguen a los trabajadores cesantes o beneficiarios del Plan, sean depositados directamente en las respectivas cuentas de ahorro del trabajador, y no que ocurra como hasta ahora que los recursos fiscales son entregados a las empresas, los que no se traducen en una mejoría salarial para el trabajador.

El gobierno regional, que en Magallanes se ha limitado a crear un superestructural comité de empleo con distintos funcionarios públicos y Seremis y ha anunciado millonarias inversiones en Obras Públicas, pero que carece de una estrategia coherente de corto y mediano plazo, para enfrentar el desempleo en esta región, tiene plazo hasta el 9 de marzo para responder al planteamiento de la CUT.

Manuel Luis Rodríguez U.

(Imagen: 4.000 funcionarios públicos de Magallanes marchan en noviembre de 2008 en demanda de sus reinvindicaciones salariales, frente a la Intendencia de la región, en Punta Arenas).

Irak, o la primera derrota de los Estados Unidos en el siglo XXI

El presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, daría a conocer pasado mañana el cronograma para la retirada norteamericana de Irak que, según adelanta la prensa estadounidense, contemplaría que la mayor parte de las tropas estén de regreso en su país para agosto de 2010.

Ayer, en su discurso ante el Congreso sobre el Estado de la Unión, Obama anticipó que “en breve” anunciará “un plan que deja a Irak en manos de su pueblo y pone fin de forma responsable a esta guerra”. De inmediato comenzaron las versiones de que el anuncio sería este mismo viernes. Consultado al respecto, el vicepresidente Joe Biden respondió: “El Presidente va a hacer una declaración exclusivamente sobre ese tema el viernes… Creo que es el viernes, o si no muy pronto”.

Según los periódicos estadounidenses, el cronograma de Obama establecería que todas las tropas –con la excepción de un “remanente” de 50.000 soldados que quedarían en Irak- deberán haber regresado a Estados Unidos para agosto del año que viene. La fecha, así, prácticamente parte las diferencias entre lo que anunció el mandatario durante la campaña (quería una retirada en 16 meses) y lo que pretendían los expertos militares (23 meses).

Aunque la crisis económica desplazó del primer plano a la guerra en Irak, un sondeo de la NBC y el Washington Post señala que el 61% de los estadounidense estima que no valía la pena ese conflicto en el que –según las cifras del Congreso- su país gastó 657.000 millones de dólares, perdió 4.253 soldados y registró 31.000 heridos.

En la actualidad siguen en Irak 140.000 soldados estadounidenses como parte de la fuerza de ocupación de ese país árabe.

Puede afirmarse entonces que, a la luz de la realidad en el terreno de los combates en Irak frente a las fuerzas extranjeras de ocupación que no solo los arabes e irakíes no han perdido la guerra de ocupación, sino sobre todo que los Estados Unidos y sus aliados occidentales no la han ganado y no la ganarán.  Y guerra que no se gana, se pierde…

Manuel Luis Rodríguez U.

El realismo socialista ante los radicales

Luego que el candidato presidencial del Partido Radical, José Antonio Gómez, fijara un piso del 10% de los votos en la primera primaria regional del 5 de abril para decidir si sigue en carrera, el presidente del Partido Socialista, Camilo Escalona, criticó la actitud del abanderado y lo emplazó a apoyar cuanto antes al candidato DC, Eduardo Frei.  

 “Yo creo que lo mejor sería que proclamáramos pronto a Frei como candidato único de la Concertación. De acuerdo a la manera en que este proceso se ha dibujado, hacer experimentos, si Gómez saca más del 10% o menos del 10% no me parece que sea un ejercicio necesario de hacer”, señaló el parlamentario.

A juicio de Escalona, “mientras más pronto confluyan todos en la candidatura de Frei mejor”, ya que la formación de un comando que apoye la candidatura presidencial del ex Mandatario se ha retrasado debido a la opción de Gómez.   Aclaró asimismo que todas las colectividades oficialistas están preparadas para participar en el proceso del 5 de abril, pues son “partidos de una sola palabra”, pero desde el punto de vista político, “la evaluación es distinta cuando un candidato no sabe si va a ganar o perder, a cuando un candidato dice que va a estar arriba del 10% o abajo del 10%”.   O sea que en el calculo realista de Escalona, ¿las primarias son un mero ejercicio costoso de marketing político?

A comienzos de semana, el senador radical declaró que no continuará en carrera por alcanzar la Presidencia si obtiene menos del 10% en la primera etapa de las primarias de la Concertación, argumentando que “sería una votación muy mala, y significa que la gente no quiere que continúe”.

Añadió que sólo si ello ocurre, se sumará junto a su colectividad a la candidatura de Frei, quien ya cuenta con el apoyo del Partido Socialista, del Partido Por la Democracia y la Democracia Cristiana.

Manuel Luis Rodríguez U.

Las mascotas de la derecha

mascotaAhora resulta que los senadores llamados “independientes” pasaron a ser las mascotas de la derecha en el Senado, del mismo modo como en las elecciones municipales en Magallanes, los PRI actuaron alegremente como las mascotas del bianchismo. 

Mientras tanto, sigue al rojo la polémica entre los dos partidos de oposición para definir quién reemplazará a Adolfo Zaldívar en la presidencia del Senado. Antes de la votación -que se realizará el 11 de marzo- Renovación Nacional (RN) espera sostener un encuentro con la Unión Demócrata Independiente (UDI). Mientras que en la tienda gremialista, a través del senador Víctor Pérez, aclararon que siempre han estado dispuestos a reunirse, eso sí, “para dar a conocer nuestra posición”.

En RN, la respuesta no se hizo esperar por medio del senador Sergio Romero, quien advierte que el tema no está definido, como lo dice en esta entrevista aparecida hoy en Diario Financiero:

– ¿Qué busca RN acordar con la UDI la próxima semana?

– Se trata de conversar, de definir una situación que no estaba definida ni nunca lo ha estado y, en ese sentido, con la mejor disposición de unidad y de amistad, vamos a conversar este tema y si es necesario hacer una consulta a los senadores independientes, lo vamos hacer.

– Pero, el senador Pérez indicó que no había ninguna reunión programada para la próxima semana, sino que siempre se juntaban.

– El senador (Víctor) Pérez está completamente equivocado (…) Si él no quiere conversar, bueno es un tema de ellos, no los vamos a obligar, pero la consulta la vamos hacer igual a todos los sectores.

– En la UDI señalan que no apoyarán una consulta a los independientes…

– Es que ese es un tema de él. En esta materia lo único que ha hecho el senador Pérez es negarse a todo y lo único que quiere es imponer su punto de vista.

¿Han conversado con los independientes al respecto?

– No, lo vamos hacer la primera semana de marzo, eso le estamos anunciando a la UDI.  (Diario Financiero – www.diariofinanciero.cl)

O sea, dicho en buen castellano, primero la UDI y RN se van a poner de acuerdo entre ellos acerca de cómo repartirse la mesa del Senado, y después van a sentarse a conversar con sus mascotas “independientes”.  ¿Está claro?

Manuel Luis Rodríguez U.

La fuerza de trabajo de los “viejos”

p1-ao821_oldwor_ns_20090222184837Mientras en Chile, no sabemos qué hacer con los viejos -llamados púdicamente “tercera edad”- y los dejamos arrumbados como muebles en desuso en algún rincon de la casa, en Estados Unidos la fuerza laboral mayor de 60 y 65 años se incrementa sustancialmente, tanto como efecto de la crisis económica como por una nueva comprensión de la importancia de la experiencia en los procesos productivos. 

Leemos en el Wall Street Journal de hoy miércoles 25 de febrero:

“With jobs so scarce, people in their seventh and eighth decades are up against those half their age in a desperate scramble for work.

The number of unemployed workers 75 and older increased to more than 73,000 in January, up 46% from the prior January. Among workers 65 and older, the jobless rate stands at 5.7%. That’s below the national average, but well above what it was in previous recessions, including the recession of 1981, when it reached at 4.3%.   The growing numbers reflect, in part, an increase in the number of older workers. The percentage of people 65 and older who are in the work force rose to 16.8% at year end, from 11.9% a decade earlier. Among people 75 and older, the increase was even greater — to 7.3%, from 4.7%.

As people live longer and stay in better health, some of them merely want the stimulation and challenge of a job. But for workers like Ms. Appleby, Ms. Bennett and Mr. Dase, the motivation is financial necessity.” (The Wall Street Journal – Elderly emerge us a new class of workers – www.online.wsj.com)

Manuel Luis Rodríguez U.